Mezcal con un gusano: ¿Por qué?

El mezcal es una bebida espirituosa mexicana de renombre que se ha ganado el reconocimiento internacional por su perfil de sabor único y por su significado cultural y proceso de elaboración tradicional.

Pero una de las peculiaridades asociadas a esta bebida sigue siendo una sorpresa para algunos, y es la presencia de un gusano en el interior de algunas botellas.

En este post responderemos a por qué está ahí y responderemos al misterio que se esconde tras esta insólita tradición

¿Qué es el gusano del mezcal? Gusano de Maguey o “Gusano de Maguey

El gusano que se encuentra en las botellas de mezcal se conoce como gusano de maguey y recibe su nombre porque se alimenta de la planta de maguey.

EL GUSANO DE MAGUEY DEL MEZCAL EN LA CULTURA DE MÉXICO

En la cultura mexicana, los gusanos no son el único insecto que se consume.

Un alimento típico mexicano son los Chapulines, una especie de saltamontes. Suelen ser vendidos por vendedores ambulantes como tentempié.

Otro insecto que formaba parte de la dieta de los antiguos mexicanos son los Escamoles. Consiste en un plato elaborado con las larvas de una determinada especie de hormiga.

Aunque tradicionalmente formaba parte de una dieta cotidiana en México, hoy en día son más difíciles de conseguir y por eso se consideran un manjar.

Otro plato, las Hormigas Chicatanas, se consume sobre todo en verano. A estas hormigas se les quitan las extremidades y posteriormente se tuestan para ser consumidas.

Por último, los jumiles son insectos verdes voladores que se recolectaban en la época precolombina sobre todo para las festividades del Día de Muertos.

Chapulines: a species of grasshopper. They tend to be sold by street vendors in Mexico

Sal de Gusano Maguey

La Sal de Gusano es otro plato tradicional elaborado con gusano de maguey.

Esta especie tradicional oaxaqueña se elabora con sal marina, gusanos de maguey tostados y molidos y una variedad de chiles secos.

Se suele utilizar para acompañar el tequila, el mezcal, las micheladas, las frutas y ensaladas o en otros platos típicos de México como las sopas.

Maguey Worm Salt: made with sea salt, toasted and grounded Maguey worms and a variety of dried chiles

Pero, ¿por qué el Mezcal tiene un gusano?

La presencia de un gusano en el Mezcal se ha considerado durante mucho tiempo una estrategia de marketing para cautivar a los consumidores curiosos y dar popularidad al Mezcal entre los consumidores estadounidenses.

Se dice que el gusano fue añadido al Mezcal alrededor de los años 50 por un empresario llamado Jacobo Lozano Páez.

Aunque, si revisamos las Normas Oficiales Mexicanas podemos leer que existe un tipo de Mezcal, el “Mezcal Abocado con” que para producir este tipo de Mezcal el mezcalero tiene la posibilidad de agregar diferentes ingredientes, uno de ellos es un “gusano de maguey”.

¿Es seguro beber alcohol con un gusano dentro de la botella?

La presencia de un gusano en el interior de una botella de mezcal u otras bebidas espirituosas suele ser segura para el consumo.

Los gusanos suelen conservarse en alcohol de alta graduación, que actúa como conservante y garantiza que ya no estén vivos.

Sin embargo, es esencial tener en cuenta que el gusano suele incluirse más como novedad o tradición cultural que como manjar culinario.

Algunas personas pueden optar por comérselo, mientras que otras prefieren dejarlo intacto.

¿El gusano está vivo o muerto cuando lo introducen en el mezcal?

El proceso de conservación antes mencionado garantiza que el gusano permanezca intacto y sea seguro para el consumo cuando se abra la botella.